Wilkie Collins: De vrouw in het wit

patroonsb2
covr


Oorspronkelijke titel:
The woman in white
Uit het
Engels vertaald
door
Joop Wigman
Omslagontwerp:
Erik Cox

678 pagina’s, luxe paperback
ISBN 9789074622042
NUR 302
Euro 22,50

Lees de eerste pagina's

Verkrijgbaar bij de boekhandel.
Dit boek kan ook direct bij de uitgeverij worden besteld met dit formulier. De e-boek editie (epub) krijgt u er desgewenst gratis bij.

E-boek
Ook leverbaar als e-boek bij de verschillende online e-boekwinkels, of direct bij ons met n euro korting op de winkelprijs. Zie het bestelformulier.)

wilkiecollins

‘Dit is het verhaal van wat het geduld van een vrouw kan verdragen, en van wat de vastberadenheid van een man kan bereiken.’
De vrouw in het wit was een doorslaand succes toen het verscheen in 1860 en heeft sindsdien niets aan kracht verloren; vanaf het moment dat ‘de vrouw’ in een maanverlichte nacht verschijnt aan Walter Hartright, wordt de lezer geboeid door de mysterieuze verwikkelingen rond de jonge Laura Fairlie en vele andere meesterlijk getekende en onvergetelijke karakters.

Wilkie Collins (1824-1882) was een tijdgenoot en vriend van Charles Dickens. Zijn roman 'De vrouw in het wit' is een hoogtepunt uit de Victoriaanse literatuur en wordt beschouwd als een van de eerste thrillers uit de historie.

The woman in white verscheen in het jaar 1859 als roman in afleveringen in het tijdschrift All the year round, dat kort tevoren was opgericht door Charles Dickens. Het was de tweede roman die in dat tijdschrift verscheen, na A tale of two cities van Dickens zelf. De verkoop van het tijdschrift steeg met sprongen in de periode dat Collins' roman erin verscheen. Lange rijen vormden zich voor de verkooppunten en Gladstone zei een theatervoorstelling af om het verhaal te kunnen lezen. Collins was in n klap een beroemdheid en werd door sommigen beschouwd als een serieuze rivaal voor zijn vriend Dickens.

Het plot van De vrouw in het wit is deels gebaseerd op de werkelijk voorgevallen geschiedenis van de Franse Markiezin de Drouhault, die tijdens een reis werd gedrogeerd en onder een valse naam in het gevang werd gezet. Aangezien men veronderstelde dat ze was overleden, erfde haar broer haar vermogen. De markiezin zag na twee jaar gevangenschap kans een brief te schrijven naar een kennis, en de zaak werd alsnog opgelost. Met dit ruwe materiaal was de succesroman die De vrouw in het wit zou worden uiteraard nog niet geschreven. Collins werd hogelijk geprezen als een meester in de constructie van geraffineerde plots. Hij moest hierbij ook rekening houden met de bijzondere vereisten die publicatie in afleveringen met zich meebracht: iedere aflevering moest eindigen op een wijze die de spanning vasthield en was gebonden aan een aantal pagina's.

De roman ontrolt zich zorgvuldig en gestaag in de verhalen (in totaal zijn er veertien) die worden verteld door de verschillende hoofdpersonen: In de eerste plaats Walter Hartright, de eenvoudige tekenleraar die zijn hart verliest aan de mooie Laura Fairlie; dan is er Marian Halcombe, Laura's verstandige halfzus; familienotaris Gilmore; heer des huizes Frederick Fairlie en last but not least de doortrapte Italiaanse Count Fosco; stuk voor stuk karakters die door Collins op meesterlijke wijze worden getekend. Ieder van hen kent een deel van de waarheid omtrent het sluwe bedrog waarvan Laura Fairlie het slachtoffer is, en het komplot wordt stukje bij beetje aan de lezer onthuld.

Recensies

In het Libris Magazine 1997/3 (najaar 1997) stond de boekentip van Ad Quist, van boekhandel Quist in Bergen op Zoom. Over De vrouw in het wit zei hij onder meer het volgende: 'Af en toe verschijnt er, zonder veel rumoer, bij een kleine uitgeverij een boek van een onbekende auteur dat na lezing een waar juweeltje blijkt. Als boekenverkoper ben je eigenlijk altijd op zoek naar zulke juweeltjes. Om zelf te lezen en om aan te bevelen aan je klanten. Dat is de aardigheid van het vak. Wel, De vrouw in het wit is zo'n juweeltje.'

In de Standaard der Letteren van 18 september 1997 schreef Peter Jacobs het volgende over de boeken van Wilkie Collins: ‘Als je onder je bewonderaars T.S. Eliot en Anthony Burgess mag rekenen, mag je op je beide oren slapen. Met The women in white en The Moonstone heeft de Britse schrijver Wilkie Collins inderdaad de vereiste kwaliteit in huis. Ook in het Nederlands kunnen we daar nu over oordelen. Bij uitgeverij Menken Kasander & Wigman in Leiden zijn de twee negentiende-eeuwse meesterwerken in vertaling beschikbaar. Collins’ spannende boeken -van thriller met gothic-trekjes tot ver doorgedreven speurwerk met geestesverruimende en exotische neveneffecten- zijn niet alleen een aanrader voor wie de stamboom van Poirot, Holmes, Maigret, Marple en andere bemoeiallerige wijsneuzen wil natrekken; De vrouw in het wit en De Maansteen zijn gewoon pareltjes in de Engelse literatuurgeschiedenis.’

'Dit is een schaamteloze 'aanbevelingscolumn'. Omdat u dit najaar De vrouw in het wit van Wilkie Collins mt lezen. Laat al die andere thrillers gerust liggen voor wat wel eens de eerste thriller uit de literatuurgeschiedenis wordt genoemd. U zal meteen zien dat een boek dat meer dan 130 jaar oud is, niet moet onderdoen voor onze moderne hersenspinsels (...) De vrouw in het wit haalt het beste niveau van Dickens, en voegt er een bijna ondraaglijke spanning aan toe. Het is nu bijna tien jaar geleden dat ik het boek gelezen heb, maar toen ik de nieuwe vertaling van uitgeverij Menken Kasander & Wigman zag, was ik zo blij dat ik iedereen verplichtte de lektuur aan te vatten.'
Peter Jacobs in Het Nieuwsblad